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Posts Tagged ‘Warwick’

Creo que una de las peores experiencias que pueden existir es la de comprar un instrumento con toda la ilusión del mundo, ver que por fin hemos encontrado lo que estabamos buscando y que algún día lo queramos llevar a algún lado, pase cualquier cosa y nos encontremos con que nuestro instrumento se ha roto. Personalmente he tenido la suerte de que no me haya pasado nunca pero conozco gente a la que sí y no es nada bonito.

En la mayoría de los casos, sino en todos, este tipo de incidentes pueden evitarse mediante el use de bolsas o estuches de protección que salvaguarden nuestro instrumento. Además, si siempre guardamos nuestros instrumentos en una de estas bolsas o estuches, también estaremos protegiendolos de dañinos rayos del sol o humedades, que pueden afectar severamente al rendimiento del bajo o la guitarra.

En este tipo de bolsas se cumple una máxima: cuanto más cara, más protege. Se puede elegir una bolsa o un estuche y cada uno tiene sus pros y sus contras. Hay bolsas que es mejor ni siquiera usar que son las que no tienen acolchado interior y es simplemente un lugar para llevar el instrumento. Evitar estas bolsas si es posible. Existen otro tipo de bolsas semi-duras que además tienen un acolchado interior y ofrecen buena protección, además de ser prácticas de mover. El siguiente paso, y el que más protege, son los estuches duros, dentro de los cuales hay algunos con mayor o menor acolchado. Aunque sean más aparatososo que las bolsas semi-duras, recomiendo encarecidamente guardar siempre todos nuestros instrumentos en estuches duros para evitarnos cualquier percance.

En la página de Warwick, en la sección de Rockbag o Rockcase, podréis encontrar muchos modelos que se ajusten al presupuesto y que dan buenos resultados. Por supuesto, lo mejor será siempre hacer un estuche duro a medida del instrumento pero esto sale demasiado caro y con un estuche estandar se consigue también una protección óptima.

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Recientemente he tenido el placer de probar alguno de los bajos que más me han gustado en mucho tiempo. No sólo son Warwick, lo que ya es una garantía de un sonido excepcional (si te gusta el sonido Warwick), sino que además son ediciones limitadas con algunas características interesantes. Se trata de una línea de bajos que comercializa Backline y que han llamado los “5 dragones”. Los bajos son, en su concepción inicial Corvettes $$ (que no significa que sean caros aunque lo sean, sino que tienen 2 pastillas humbucker), lo que significa que son bajos pesados y con un buen rango de posibilidades. Estos bajos valen tanto para slap como para tocar con pua, con los dedos o como sea. Sin embargo se le ha querido dar un toque especial a esta edición limitada y se ha hecho que cada “dragón” sea de un color, que vendrá a definir la madera de la que está hecho, el sonido que se busca, las pastillas que lleva, etc. Aquí os dejo una imagen de cada uno de estos bajos y os invito a que visitéis la página de Backline para informaros más sobre estos bajos, que no sólo son bonitos, sino que también suenan de maravilla.

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Muestra de la veta de la bubinga

La bubinga es roja o marrón rojizo, con venas purpúreas. Es de textura media y de grano un poco entrecruzado perohay piezas de bubinga en la que el grano y la veta es ondulado e irregular, lo que le da una apariencia verdaderemente bonita. No es una madera excesivamente cara de extraer ni de tratar y, además, es fuerte, aunque no demasiado resistente a los golpes. Un instrumento hecho de bubinga normalmente requerirá de algún cuidado especial como aplicarle una cera protectora cada cierto tiempo. Los cuerpos de bubinga son también de los más pesados que existen, pero tienen como ventaja un sustain asombrosamente largo si el instrumento está bien construido.

Esta madera tiene su principal uso en la construcción de mástiles de bajo, ya que sus características sonoras son las más apropiadas para esto. Pese a todo, también se construyen mástiles y cuerpos de guitarra y bajo y hasta baterías hechas de bubinga. Algunas marcas de bajo como Warwick y Rickenbacker fueron pioneras a la hora de construir cuerpos y mástiles de esta madera.

Parte trasera de un Corvette hecho de Bubinga

Su sonido es brillante, sobresaliente en medios y agudos crujientes pero con unos buenos y definidos graves. Los bajos hechos de este tipo de madera llevan siendo mucho tiemo la elección de grandes intérpretes, sobre todo de muchos bajistas de música jazz, u otros que desean un gran sonido tanto tocado con los dedos como en slap. Las guitarras de bubinga también suenan bastante bien, aunque quizás no es tan adecuada como para los bajos. Sin embargo una tapa de bubinga puede darle a tu guitarra un look elegante y exótico.

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Después de tanta información voy a hacer, de vez en cuando, alguna entrada que otra enseñando algunos de mis instrumentos, colores o acabados favoritos.  Así quizás os ayude u os de alguna idea de cómo queréis que se vea vuestro instrumento. Aquí va la primera de ellas:

Aprovecho para recordar que todos vuestros comentarios y sugerencias serán atendidas con prontitud. Además, si queréis que escriba una entrada sobre un tema en concreto, solo decirmelo y haré lo que pueda para satisfacer vuestras preguntas.

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Muestra de la veta del Wenge

El Wenge es una madera oscura con una veta de color similar al chocolate negro. Es bastante dura, de textura algo áspera con grano abierto y de sensación prieta. Esta madera se puede usar tanto para cuerpos como para mástiles. En éstos últimos, el Wenge da un sonido potente de medios y cálidos graves que gustarán tanto a bajistas como a guitarristas por su ataque y gruñido.

Personalmente me encantan los mástiles hechos con Wenge, porque dan una sensación de auténtica madera, con su tacto rugoso y algo áspero, pero a la vez siendo muy veloz y sin dañar el pulgar al hacer slides. Se trata de un material usado por luthiers o fabricantes de instrumentos (sobre todo bajos) de “boutique” y su buena reputación sonora hace justicia a la realidad del sonido que ofrece. Warwick (si, se me empieza a notar mi amor por esta marca) ofrece instrumentos con cuerpos hechos de Wenge a precios bastante razonables.

Los cuerpos hechos de este material son bastante pesados asi que puede ser conveniente la elección de un cuerpo semihueco si tocas mucho de pie o el peso es un aspecto que te preocupe mucho. Sin embargo, su prieta naturaleza le dan al sonido un sustain claro y largo por lo que puede que prefieras que tu espalda sufra.

Al ser una madera vistosa  y bonita de por si, no se suele aplicar un color final, o, en todo caso, se barniza para darle durabilidad. En todo caso, el aplicarle un acabado final no es recomendable porque habría que lijar la madera y le quitaría algo de su “magia”. Una opción es la de ponerle una tapa de otra madera más indicada aunque esto incrementaría aún más el peso.

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Como todos sabréis, los trastes son esas pequeñas barras de metal colocadas perpendiculares al mastil que llevan la mayoría de guitarras y bajos. Su función es básicamente la de asegurarse que cuando pisas en la zona delimitada por el traste, sonará exactamente la nota correspondiente. En instrumentos sin trastes, el hecho de pisar un poco alejado de la línea  ya puede hacer que en vez de sonar un Do, por ejemplo, suene algo entre el Do y el Do sostenido. Por eso es más que recomendable no aventurarse en la aventura de un instrumento sin trastes hasta tener un nivel avanzado de técnica.

Por supuesto, en el mundo de los trastes también existen diversos modelos, materiales, etc, que darán a nuestro instrumento un sonido y un tacto distinto. Una de las opciones más normales es hacer los trastes de una aleación de niquel y latón. Estos trastes ofrecen una buena durabilidad y resistencia al golpe de las cuerdas de acero. También encontramos otras opciones como los trastes de los bajos de marca Warwick, que están hechos de la misma aleación que las campanas y ofrecen un sustain más largo y una sonoridad algo distinta.

Diapasón y trastes de una guitarra

Otros materiales de los que pueden estar hechos los trastes son el acero inoxidable, especialmente indicado para alérgicos al niquel o gente que prefiera un tacto más suave a la hora de tocar (al igual que con las cuerdas, el niquel tiene un tacto algo más “rugoso” al tacto y puede no gustar a algunos). Por último, encontramos otras aleaciones menos usuales que contienen cobre o trastes directamente de oro, aunque estos últimos no ofrecen una ventaja mayor que decir que son de oro y han costado muy caros.

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Muestra de cuerpo semihueco (chambered)

Muestra de cuerpo semi-hueco (Chambered)

La elección del cuerpo del instrumento es fundamental a la hora de elegir un instrumento. La  elección más sencilla y popular es la de un cuerpo sólido, pero hay dos opciones más que hay que tener en cuenta. Una de estas opciones es la de un cuerpo semihueco. Se trata de unos cuerpos sólidos con cámaras huecas en su interior, como se observa en la foto.

Una de las primeras y más notables ventajas de este tipo de cuerpos es que son menos pesados que los cuerpos sólidos, hasta un 25% menos lo cual es algo que se agradece mucho en casos de instrumentos pesados (un ejemplo son los bajos de la marca Warwick) sobre todo a la hora de tocar en directo. De hecho la propia Warwick sacó modelos semi-huecos de algunos de sus bajos con el Dolphin o el Stryker para solventar este problema.

Pero siempre hay que tener en cuenta que casi absolutamente todo afecta al sonido de nuestros instrumentos, ya que la madera es un elemento “vivo” que responde a todos los cambios en el entorno. Pese a que las pastillas sean las que recogen la vibración de las cuerdas, esta vibración se ve afectada por el tipo de madera y cuerpo del instrumento. Los instrumentos de cuerpo semi-sólido tienen un sustain más largo que sus parientes sólidos. Además su sonido es algo más pesado, más abierto pero manteniendo el sonido natural de la madera de que esté hecho el instrumento. Explicado más sencillo, imaginate que estás dentro del instrumento (por lo tanto es hueco) y que empieza a sonar, el sonido que te llegaría al estar dentro sería algo más grave, abierto. Así es un poco como suenan estos instrumentos.

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