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He encontrado un vídeo en Youtube bastante interesante en el que explica algunas de las diferencias entre pastillas activas o pasivas. En el vídeo se centra en los modelos más típicos de estos tipos de pastillas que son las pastillas activas EMG y las Seymour Duncan pasivas. El vídeo está en inglés, así que dejaré aquí puestas las cosas más importantes que se comentan para que aquellos que no tengan buen inglés se puedan enterar también.

Lo primero que comenta es que el sonido de una guitarra viene definido principalmente por 5 factores (yo creo que son más pero los que dice probablemente sean los mas influyentes) que son la madera de la guitarra, las pastillas, el tipo de metal del puente, las cuerdas que se usen y el amplificador y los efectos. Después dice que lo más común del mercado en guitarras para metal es que tengan pastillas activas EMG o pastillas pasivas Seymour Duncan. Después ya llega la parte interesante que es la comparación del sonido de ambas pastillas del puente (usadas normalmente para riffs potentes y contundentes) en riffs, con velocidades rápidas y en sonidos sin distorsión.

Como opinión personal a mi me gusta más el sonido de las pastillas EMG, que puede ser un poco menos real, pero creo que es más apropiado para música agresiva y con buenas cantidades de distorsión. Sin embargo esto ya si que es una opinión personal y cada uno elegirá las pastillas que mejor le convenga o que más le guste su sonido.

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Siguiendo con el tema de las pastillas hay otra distinción básica entre unas pastillas y otras y es que estas pueden ser pasivas o activas. Para saber si un instrumento tiene pastillas activas o pasivas, el truco está en mirar si requiere de una pila para funcionar o si no. Si necesita la pila es que son pastillas activas, si no es que son pasivas. Las principales diferencias entre unas y otras son:

  • Pastillas pasivas: Las pastillas pasivas tienden a perder los picos de agudos y de graves pero, sin embargo, sobresale en los medios lo que hace que sean también idóneas para un sonido con buen ataque y muy equilibrado. Sin embargo, envían una señal más baja que las activas y esta señal no es muy variable ya que solo se puede cambiar el volumen y ligeramente el tono con los controles del propio instrumento. Normalmente, tienen el problema de meter algo de ruido o zumbido en la señal del instrumento.
  • Pastillas activas: Las pastillas activas tienen la ventaja de que envían una señal mucho más grande que las activas y, sobre todo, más manejable ya que con los preamplificadores que llevan incorporados, se puede cambiar desde el instrumento los graves y los agudos (en algunos casos también los medios) antes de que llegue al amplificador. Las pastillas activas suelen eliminar bastante del ruido de una pastilla pasiva aunque a veces pueden pecar de sonar demasiado “irreales”.

Pastillas Seymour Duncan pasivas tipo humbucker

Cabe decir que estas diferencias son generales y que la tecnología ha avanzado mucho en los últimos tiempos, consiguiendo que las pastillas activas tengan el mismo nivel de potencia que unas activas, aunque sigan metiendo más ruido en la señal. Así, la elección de unas pastillas activas o pasivas se ha convertido en una cuestión de gustos por el sonido de unas u otras.

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En nuestros instrumentos casi todos los elementos son esenciales para que suenen bien, pero dentro de estos elementos importantes hay uno que, a mi modo de ver, destaca por encima de la mayoría. Se trata de las pastillas. Estas son las encargadas de recoger la vibración de las cuerdas a través de procesos magnéticos, de los cuales no tengo ni idea de como funcionan, y las convierten en señales eléctricas que se envian hacía el amplificador o a donde esté enchufado el instrumento. Por lo tanto, sobra decir que sólo los instrumentos eléctricos o electro-acústicos tienen pastillas.

Yendo al quid de la cuestión, existen algunos tipos principales de pastillas a tener en cuenta:

  • Pastillas de bobina única o “single coil: Estas son los primeros tipos de patillas usados. Dan un sonido cálido sin mucho agudo, pero tienen el problema de que suelen meter algo de “ruido” junto con la señal del instrumento. Son las pastillas típicas de música blues, jazz y otros géneros por el estilo.
  • Pastillas canceladoras del zumbido o “humbucking”: Están formadas por dos pastillas single coil con el cable enrollado en el sentido opuesto por lo que ocurren fenoménos magnéticos que no entiendo y que tampoco importan mucho. Lo que hay sí que saber es fueron inventadas para solucionar el problema de ruido de las pastillas single coil. y hacen que la señal del instrumento sea bastante más alta (la propia guitarra puede producir más volumen) y los agudos se acentúen un poco, dandole un mayor ataque al sonido.

Ejemplo de pastillas tipo humbucker

A la hora de elegir las pastillas idóneas para un instrumento es fundamental tener en cuenta el estilo de música que se quiere hacer. Para música agresiva y que necesite una buena señal para distorsionar recomiendo pastillas humbucking, mientras que para música más suave (o si se busca un sonido más parecido a la música antigua) recomiendo single coil. Por supuesto el tema de las pastillas da para hablar mucho más asi que seguiré con el tema en entradas posteriores.

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