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Posts Tagged ‘Mástiles’

Pese a que su nombre auténtico es Limba, la mayoría de los músicos llaman a esta madera Korina. Es una madera nativa de la parte tropical oeste de África Su color es bastante distintivo ya que tiene un tono verde pero ligeramente amarilleado. Esta madera da la impresión de tener bastante años pese a que la pieza sea nueva. Su sonido y textura, así como el peso, es bastante similar a la de la caoba, aunque un poquito más brillante. Es una madera bastante exótica y no es excesivamente típica, lo que no significa que esté en peligro de extinción, ni mucho menos. Además, se suele usar sólo para mástiles, no para cuerpos ni diapasones lo que ha hecho que no haya sido una madera muy extendida en el mercado. Sin embargo, las guitarras Flying V y Explorer de Gibson hechas en el año 1957 estaban hechas con este material, y se han convertido en algunos de los instrumentos más buscados.

El purpleheart es una madera inconfundible. Su color morado es realmente impactante y cada vez tiene más adeptos entre la gente que busca algun elemento distintivo para sus instrumentos. Es una madera bastante dura y densa. Sus características sonoras son bastante similares a las de la bubinga, con unos buenos y definidos graves y un sustain bastante considerable. Ultimamente se está usando para darle un toque de color y profundidad en el sonido a los mástiles, entre los que no es raro encontrarse algunos hechos de otra madera y con dos piezas de purpleheart. Esta madera también se usa sólo para mástiles.

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El pao ferro o “pau ferro” es un árbol exótico proveniente de Brasil y Bolivia cuyas características la hacen excepcional para la construcción de diapasones de guitarras y bajos. Es una excelente madera, densa, compacta y dura, lo que la hace rápida, suave al tacto pero sobre todo duradera. Un diapasón hecho de Pao ferro aguantará durante años todo el maltrato que tus cuerdas le harán sufrir. Es también una gran elección si lo que estás buscando es un mástil sin trastes. Sin embargo, no es sólo un material resistente, sino que en muchas ocasiones tiene una veta impactante con variaciones de color que van desde el tostado claro al marrón casi negro, y en algunas ocasiones hasta se pueden encontrar piezas con toques amarillos o morados.

Su sonido es similar al del palisandro (de hecho en algunos sitios se la denomina palisandro boliviano aunque no sea palisandro). Sin embargo, es algo más brillante que esta madera, pero algo más cálida que el ébano. Además de que es más dura que estas otras dos maderas. Su resistencia hace que no necesite de ningún acabado. Esta madera también queda muy bonita si se usa para la parte de atras y los lados de guitarras acústicas o clásicas. También queda bonita si se usa para la tapa de una guitarra hecha de otro material.

No son pocas los instrumentos que tienen diapasones de pao ferro. Por ejemplo, la stratocaster signature de Stevie Ray Vaughan, entre muchas otras.

Stratocaster de Stevie Ray Vaughan

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Muestra de la veta del ébano

El ébano es una madera excepcionalmente buena para la construcción de diapasones. Visualmente, el ébano es de color marrón oscuro, y no es insusual encontrarse vetas de color chocolate o gris oscuro en su superficie. Es un material muy duro, suave y con un tacto rápido que hará que subir y bajar por el mástil sea bastante cómodo. Su sonido es brillante y con un sustain bastante largo.

Todas estas características hacen que el ébano sea una gran elección a la hora de construir un diapasón. Su sonido brillante combina perfectamente con la calidez de la caoba por ejemplo, y no son pocas las guitarras de alto nivel que combinan estas dos maderas para el mástil y el diapasón. De hecho me aterevería a decir que el ébano está entre las 2 o 3 maderas más usadas a la hora de hacer diapasones para mástiles. Gibson usa esta combinación en muchísimas guitarras. Es también una gran elección si lo que buscamos es un mástil sin trastes, porque la combinación del sonido. Es bastante poco común encontrarse mástiles hechos enteros de ébano, pero tampoco es algo descabellado.

El ébano es una madera que no se usa para hacer cuerpos, además de porque es bastante dificil de cortar, ya hemos dicho que es bastante dura, sino porque un cuerpo entero hecho de ébano tendría un sonido demasiado brillante y no tendría mucho sentido. Os dejo una imagen de una Explorer de Gibson con diapasón de ébano que espero que os guste.

Gibson Les Paul con diapasón de Ébano

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Muestra de la veta de la caoba

La caoba es una madera de color marrón oscuro con un toque rojizo. Se trata de una madera dura y pesada. Un cuerpo stratocaster hecho de caoba pesará más de 4 kilos o incluso más de 5. Normalmente, para la producción de cuerpos se usa caoba africana mientras que para la construcción de mástiles se usa la conocida como “caoba de Honduras” (Swietenia macrophylla) que es una madera de color marrón bastante más claro y con pocas vetas, aunque de grano abierto lo que hace que cueste trabajo llenarla con pintura o acabado. La caoba africana es, sin embargo, bastante más facil de trabajar a la hora de pintar y es apta para casi cualquier tipo de color o acabado que se nos ocurra.

El sonido de la caoba es muy cálido, pesado, sin brillo. Estas características sonoras han hecho de la caoba una de las maderas favoritas de la famosa empresa de guitarras Gibson. La mayoría de la más famosa música rock de nuestros tiempos se ha hecho con guitarras Gibson y, por tanto, con instrumentos hechos en gran parte de caoba. Una figura fácilmente reconocible en todo el mundo que ha usado, y usa, guitarras Gibson de caoba es Slash, el antiguo guitarrista de Guns n’ Roses, una de las bandas de rock más influyentes de la historia.

Si estáis buscando un instrumento idóneo para rock, e incluso otros estilos más pesados como el metal, la caoba es una elección a tener muy en cuenta. Aquí os dejo una imagen de una preciosa Gibson Les Paul Studio Deluxe con mástil y cuerpo de caoba que es una maravilla de instrumento y que cuesta alrededor de los 1.300 euros.

Gibson Les Paul Studio Deluxe con mástil y cuerpo de caoba

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Muestra de la veta de la bubinga

La bubinga es roja o marrón rojizo, con venas purpúreas. Es de textura media y de grano un poco entrecruzado perohay piezas de bubinga en la que el grano y la veta es ondulado e irregular, lo que le da una apariencia verdaderemente bonita. No es una madera excesivamente cara de extraer ni de tratar y, además, es fuerte, aunque no demasiado resistente a los golpes. Un instrumento hecho de bubinga normalmente requerirá de algún cuidado especial como aplicarle una cera protectora cada cierto tiempo. Los cuerpos de bubinga son también de los más pesados que existen, pero tienen como ventaja un sustain asombrosamente largo si el instrumento está bien construido.

Esta madera tiene su principal uso en la construcción de mástiles de bajo, ya que sus características sonoras son las más apropiadas para esto. Pese a todo, también se construyen mástiles y cuerpos de guitarra y bajo y hasta baterías hechas de bubinga. Algunas marcas de bajo como Warwick y Rickenbacker fueron pioneras a la hora de construir cuerpos y mástiles de esta madera.

Parte trasera de un Corvette hecho de Bubinga

Su sonido es brillante, sobresaliente en medios y agudos crujientes pero con unos buenos y definidos graves. Los bajos hechos de este tipo de madera llevan siendo mucho tiemo la elección de grandes intérpretes, sobre todo de muchos bajistas de música jazz, u otros que desean un gran sonido tanto tocado con los dedos como en slap. Las guitarras de bubinga también suenan bastante bien, aunque quizás no es tan adecuada como para los bajos. Sin embargo una tapa de bubinga puede darle a tu guitarra un look elegante y exótico.

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Aprovechando que necesitaba una imagen de la Ibanez Universe de 7 cuerdas que he usado para la entrada anterior, me he puesto a trastear por la página de Ibanez para ver cuales eran las novedades que habían presentado en el NAMM y demás. El caso es que he encontrado un instrumento que creo que merece la pena que hable de él. Se trata del Ibanez SR7VII Edición Limitada. Una propuesta interesante de híbrido entre bajo y guitarra que ha conseguido despertar mi curiosidad.

Sus características están bastante bien explicadas en la página oficial de Ibanez, pero como no está en español dejaré aqui escritos los aspectos más destacados de este curioso instrumento.

Al contrario que otros híbridos de bajos que están afinados igual que una guitarra, o los bajos de seis cuerdas de hace mucho tiempo, este modelo de Ibanez tiene 7 cuerdas de las cuales las 6 más graves están afinadas como un bajo de 6 cuerdas moderno (B-E-A-D-G-C) y añadiendole una 7ª cuerda afinada en E (mi). Este tipo de afinación hace del instrumento algo apropiado para bajistas que desean aventurarse en partes normalmente reservadas a los guitarristas (solos tipo rock y metal por ejemplo).

Curioso Híbrido de guitarra y bajo Ibanez SR7VIISC

Tiene un mástil de 30 pulgadas, es decir, más corto que el de un bajo normal que suele medir 34. Además, el espacio entre cuerda y cuerda es algo más ancho que en una guitarra pero mucho más estrecho que en un bajo. Así, este instrumento es adecuado para hacer acordes como si fuera una guitarra pero no vale para tocar en slap o con los dedos. Su configuración de pastillas hace que se puedan utilizar por separado o usar las pastillas del puente en paralelo, simulando una pastilla humbucker de guitarra.

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Una vez escogidas las maderas de las que se hará el instrumento, las pastillas, el tipo de cuerpo, etcétera, etcétera, es el momento de elegir el color y el acabado. Se trata de un aspecto importante ya que dará al instrumento el elemento visual que, aunque no tan importante como el sonoro, es también crucial para que nos guste y nos sintamos identificados totalmente con lo que compramos.
Existen varios tipos de acabados para el mástil:
  •  Brillante o barnizado (Gloss): Es el acabado más habitual para mástiles, protege del uso y le da un look mojado y muy brillante.
  • Satinado (Satin): No tiene brillo ni apariencia mojada, sino más bien mate y apagado. Se trata de un acabado más funcional porque suelen ser mástiles más rápidos y con un tacto más comodo, aunque menos vistosos. Estos acabados los suelen buscar los puristas de la guitarra y el bajo.
  • Existen otros tipos de acabados entre los que destacan los que pretenden dar al mástil un toque “vintage” o viejo. También hay mástiles que han sido envejecidos de verdad, pero en cuestión de acabados se usa un tinte para darle el toque usado.

Muestras de acabado brillante, envejecido y satinado

En cuanto al clavijero del mástil, puede que se esté buscando que sea del mismo color y tenga el mismo acabado que el cuerpo. Esto suele aumentar el precio del instrumento, ya que se tiene que pintar el mastil y el cuerpo a la vez y no es un trabajo dificil, pero creo que queda bastante bien.

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