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Posts Tagged ‘guitarras’

La distorsión es uno de los elementos más importantes de nuestro sonido si nos queremos dedicar a hacer rock o metal. No vale de nada tener un buen instrumento si luego no podemos conseguir una distorsión potente, o no potente pero que encaje con lo que queramos hacer y con nuestros gustos. Sin duda la calidad del instrumento influirá enormemente en la capacidad que tengamos para sacar el sonido deseado, porque de un instrumento malo nunca saldrá un buen sonido, eso es importante tenerlo claro.

Visto esto, hay que saber de dónde podemos sacar esta distorsión. Existen dos fuentes desde donde podemos distorsionar nuestro sonido, cada una con sus ventajas y sus inconvenientes:

  • La primera es la de comprar un pedal de distorsión o un pedal multiefectos que venga con la posibilidad de distorsionar. Lo bueno de estos pedales es que podemos tocar con el amplificador que sea, que mientras llevemos nuestro pedal podremos sacar nuestro sonido en cualquier momento y cualquier lugar. Además, estos pedales ya vienen con muchos parámetros que se pueden ajustar para satisfacer nuestros gustos. Para distorsión de guitarras puedo recomendar los pedales Metalcore y Metalzone de Boss y para bajo recomiendo el pedal de EBS (de EBS recomiendo no solo la distorsión sino casi todos sus pedales).
  • La otra opción es la de sacar la distorsión directamente desde el amplificador. Lo bueno de esto es que no hay que estar cargando con pedales para arriba y para abajo. Pero sobre todo, la ventaja de sacar la distorsión por el amplificador es que, a mi modo de ver, el sonido es mucho más natural, además de que no se ha creado aún ningun pedal que distorsione igual que un buen amplificador a válvulas. Si no quereis gastaros mucho dinero recomiendo los Spider IV de Line 6, unos amplificadores de una magnífica calidad (que vienen con una distorsión demoledora) y a buen precio.

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Las guitarras “Flying V”, o llamadas simplemente guitarras en V o de flecha, son una de las opciones más socorridas por aquellos que buscan un instrumento con un look verdaderamente agresivo y distintivo. Este tipo de cuerpos se empezaron a fabricar en 1958 por la marca Gibson, que seguía en su búsqueda de elementos que pudieran diferenciarla de su principal competidora: Fender. En este contexto, como ya comentamos, surgieron las primeras explorer, las thunderbird y también las Flying V, que tampoco tuvieron un éxito inicial ya que la gente estaba demasiado acostumbrada a los modelos de guitarra tradicionales y no estaban buscando esa agresividad.

Sin embargo, a partir de los años 60 y con el auge de algunos guitarristas muy especiales como Jimi Hendrix que querían diferenciarse de todo lo anterior, así como la expansión de la música rock, glam-rock y posteriormente heavy metal, estos instrumentos volvieron a ser demandados y Gibson volvió a fabricarlos, aunque no exactamente como al principio. Hicieron el cuerpo algo más pequeño, se empezó a usar la caoba (como en la mayoría de instrumentos Gibson) en vez de la Korina con la que se fabricaban en un principio, y se le añadieron algunos retoques estéticos y funcionales como la adición de una barra de vibrato.

A partir de este modelo han surgido muchos otros cuerpos en forma de V. Entre ellos cabe destacar el modelo Randy Rhoads de Jackson, o las guitarras en V de Dean. Ambas son 2 de los mejores instrumentos que puedan existir para hacer metal, no sólo por su look, sino por que son instrumentos pensados específicamente para este tipo de música. También existen bajos con cuerpos en V como el “Razorback V Bass” de Dean.

Gibson Flying V Signature de Zakk Wylde

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Creo que una de las peores experiencias que pueden existir es la de comprar un instrumento con toda la ilusión del mundo, ver que por fin hemos encontrado lo que estabamos buscando y que algún día lo queramos llevar a algún lado, pase cualquier cosa y nos encontremos con que nuestro instrumento se ha roto. Personalmente he tenido la suerte de que no me haya pasado nunca pero conozco gente a la que sí y no es nada bonito.

En la mayoría de los casos, sino en todos, este tipo de incidentes pueden evitarse mediante el use de bolsas o estuches de protección que salvaguarden nuestro instrumento. Además, si siempre guardamos nuestros instrumentos en una de estas bolsas o estuches, también estaremos protegiendolos de dañinos rayos del sol o humedades, que pueden afectar severamente al rendimiento del bajo o la guitarra.

En este tipo de bolsas se cumple una máxima: cuanto más cara, más protege. Se puede elegir una bolsa o un estuche y cada uno tiene sus pros y sus contras. Hay bolsas que es mejor ni siquiera usar que son las que no tienen acolchado interior y es simplemente un lugar para llevar el instrumento. Evitar estas bolsas si es posible. Existen otro tipo de bolsas semi-duras que además tienen un acolchado interior y ofrecen buena protección, además de ser prácticas de mover. El siguiente paso, y el que más protege, son los estuches duros, dentro de los cuales hay algunos con mayor o menor acolchado. Aunque sean más aparatososo que las bolsas semi-duras, recomiendo encarecidamente guardar siempre todos nuestros instrumentos en estuches duros para evitarnos cualquier percance.

En la página de Warwick, en la sección de Rockbag o Rockcase, podréis encontrar muchos modelos que se ajusten al presupuesto y que dan buenos resultados. Por supuesto, lo mejor será siempre hacer un estuche duro a medida del instrumento pero esto sale demasiado caro y con un estuche estandar se consigue también una protección óptima.

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El pao ferro o “pau ferro” es un árbol exótico proveniente de Brasil y Bolivia cuyas características la hacen excepcional para la construcción de diapasones de guitarras y bajos. Es una excelente madera, densa, compacta y dura, lo que la hace rápida, suave al tacto pero sobre todo duradera. Un diapasón hecho de Pao ferro aguantará durante años todo el maltrato que tus cuerdas le harán sufrir. Es también una gran elección si lo que estás buscando es un mástil sin trastes. Sin embargo, no es sólo un material resistente, sino que en muchas ocasiones tiene una veta impactante con variaciones de color que van desde el tostado claro al marrón casi negro, y en algunas ocasiones hasta se pueden encontrar piezas con toques amarillos o morados.

Su sonido es similar al del palisandro (de hecho en algunos sitios se la denomina palisandro boliviano aunque no sea palisandro). Sin embargo, es algo más brillante que esta madera, pero algo más cálida que el ébano. Además de que es más dura que estas otras dos maderas. Su resistencia hace que no necesite de ningún acabado. Esta madera también queda muy bonita si se usa para la parte de atras y los lados de guitarras acústicas o clásicas. También queda bonita si se usa para la tapa de una guitarra hecha de otro material.

No son pocas los instrumentos que tienen diapasones de pao ferro. Por ejemplo, la stratocaster signature de Stevie Ray Vaughan, entre muchas otras.

Stratocaster de Stevie Ray Vaughan

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Pedales multiefectos

A la hora de buscar un sonido en concreto para tu guitarra o bajo es fundamental plantearse no sólo que tipo de instrumento quiere uno tener, sino el equipo a través del cual haremos que suene ese instrumento, es decir, el amplificador y los efectos, si es que queremos añadirle algún efecto a nuestro sonido.

Será mucho el tiempo que tardaremos en descubrir qué nos gusta, cómo nos gusta y a qué nivel nos gusta en lo que a efectos se refiere. Sin embargo, no hay que desesperarse a la primera que algo por lo que teníamos mucha ilusión resulta que no da los resultados que queríamos o que directamente no es lo que estábamos buscando. Para evitar estas pérdidas de tiempo yo recomiendo que se pruebe primero con algun pedal multiefectos al que podamos dedicar bastante tiempo. En estos pedales vienen incluidos efectos de todo tipo: flangers, chorus, wah, delay, distorsión… y con ellos podremos hacernos una buena idea de cómo suena cada cosa y de si lo queremos para nuestro sonido o no. Algunos llegarán a la conclusión de que lo de los efectos no es para ellos, otros descubrirán que lo que quieren es tener todos los efectos del mundo porque son divertidísimos.

Personalmente recomiendo pedales multiefectos marca Boss y en concreto el ME-50 para guitarra y el ME-50B para bajo. Tienen una buena respuesta a la señal, los efectos que vienen incorporados suenen muy bien y tiene muchísimas posibilidades para darnos horas y horas de entretenimiento musical. Pero sobre todo, y de lo más importante, es que son fáciles de usar y no tendrás que pasarte horas leyendo ningún manual.

Pedal multiefectos para bajo Boss ME-50B

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Las maderas de las que he hablado anteriormente son las más comunes a la hora de hacer cuerpos de guitarras y bajos. Sin embargo existen otras maderas que no se usan tanto, pero que pueden darle un toque especial a nuestro instrumento.

Una de estas maderas es el Padouk, proveniente de África que es una madera de color naranja que va perdiendo color con el tiempo hasta llegar a un marrón cálido. Tiene una textura similar al palisandro, con grano abierto y un sonido parecido al del arce, con buenos medios y ataque. No es una madera especialmente ligera pero tampoco muy pesada.

Otra madera poco usual es la del álamo. Debido a su color verde grisaceo, esta madera se usa principalmente para acabarlo con colores sólidos para todo el cuerpo además de que su grano cerrado recibe muy bien estos acabados. Se parece al aliso en peso, aunque el álamo pesa un poco más, y en cualidades sonoras.

El nogal es una madera que puede ser bastante interesante debido a su apariencia visual. Con muchos colores y curiosos y cambiantes patrones de veta, el nogal es una gran madera para darle un acabado natural y que se aprecie bien la belleza de la madera. También se pueden usar barnices para darle un toque especial. Es una madera de grano abierto por lo que ponerle color sería complicado. Su peso es elevado, aunque no tanto como el arce duro. Su sonido es también parecido al de esta madera aunque tiende a no ser tan brillante.

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En la construcción de guitarras y bajos normalmente se usan dos tipos de arce, el arce duro y el blando (conocidos a veces como del este o del oeste respectivamente):

  • El arce duro es una madera muy dura, compacta, densa y muy pesada. El grano es cerrado y es bastante fácil de pintar, aunque hay algunos acabados que serían demasiado costosos de hacer. Queda muy bien con un acabado natural que deje ver su color casi blanco. Su sonido es muy brillante, con mucho ataque y un buen sustain gracias a su densidad. Esta madera se puede usar tanto para mástiles como para cuerpos enteros.
  • El arce blando tiene la ventaja de ser bastante menos pesado que el duro, pero esto le quita algo de sustain al sonido. Su color blanquecino es bastante similar y también queda bien con acabados naturales y a esta madera si que se la puede degradar fácilmente. Su sonido es igualmente brillante y con mucho ataque. Además es algo más maleable que su pariente duro y por tanto más dificil de que se rompa. El arce duro no suele usarse en la construcción de mástiles o diapasones.

Aparte de estos tipos, el arce puede presentar una gran cantidad de vetas distintas o formas  que pueden dar un toque muy especial a nuestro instrumento. Por ejemplo el arce del pacífico presenta una preciosa veta en forma de nubes o palomitas. Aquí os dejo algunas muestras de distintas vetas de arce para que os hagais una idea.

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