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Posts Tagged ‘Gibson’

Las guitarras “Flying V”, o llamadas simplemente guitarras en V o de flecha, son una de las opciones más socorridas por aquellos que buscan un instrumento con un look verdaderamente agresivo y distintivo. Este tipo de cuerpos se empezaron a fabricar en 1958 por la marca Gibson, que seguía en su búsqueda de elementos que pudieran diferenciarla de su principal competidora: Fender. En este contexto, como ya comentamos, surgieron las primeras explorer, las thunderbird y también las Flying V, que tampoco tuvieron un éxito inicial ya que la gente estaba demasiado acostumbrada a los modelos de guitarra tradicionales y no estaban buscando esa agresividad.

Sin embargo, a partir de los años 60 y con el auge de algunos guitarristas muy especiales como Jimi Hendrix que querían diferenciarse de todo lo anterior, así como la expansión de la música rock, glam-rock y posteriormente heavy metal, estos instrumentos volvieron a ser demandados y Gibson volvió a fabricarlos, aunque no exactamente como al principio. Hicieron el cuerpo algo más pequeño, se empezó a usar la caoba (como en la mayoría de instrumentos Gibson) en vez de la Korina con la que se fabricaban en un principio, y se le añadieron algunos retoques estéticos y funcionales como la adición de una barra de vibrato.

A partir de este modelo han surgido muchos otros cuerpos en forma de V. Entre ellos cabe destacar el modelo Randy Rhoads de Jackson, o las guitarras en V de Dean. Ambas son 2 de los mejores instrumentos que puedan existir para hacer metal, no sólo por su look, sino por que son instrumentos pensados específicamente para este tipo de música. También existen bajos con cuerpos en V como el “Razorback V Bass” de Dean.

Gibson Flying V Signature de Zakk Wylde

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Pese a que su nombre auténtico es Limba, la mayoría de los músicos llaman a esta madera Korina. Es una madera nativa de la parte tropical oeste de África Su color es bastante distintivo ya que tiene un tono verde pero ligeramente amarilleado. Esta madera da la impresión de tener bastante años pese a que la pieza sea nueva. Su sonido y textura, así como el peso, es bastante similar a la de la caoba, aunque un poquito más brillante. Es una madera bastante exótica y no es excesivamente típica, lo que no significa que esté en peligro de extinción, ni mucho menos. Además, se suele usar sólo para mástiles, no para cuerpos ni diapasones lo que ha hecho que no haya sido una madera muy extendida en el mercado. Sin embargo, las guitarras Flying V y Explorer de Gibson hechas en el año 1957 estaban hechas con este material, y se han convertido en algunos de los instrumentos más buscados.

El purpleheart es una madera inconfundible. Su color morado es realmente impactante y cada vez tiene más adeptos entre la gente que busca algun elemento distintivo para sus instrumentos. Es una madera bastante dura y densa. Sus características sonoras son bastante similares a las de la bubinga, con unos buenos y definidos graves y un sustain bastante considerable. Ultimamente se está usando para darle un toque de color y profundidad en el sonido a los mástiles, entre los que no es raro encontrarse algunos hechos de otra madera y con dos piezas de purpleheart. Esta madera también se usa sólo para mástiles.

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En los años 60 Fender se había hecho el rey del mercado de los bajos gracias a su precision bass, y en el mundo de las guitarras la Jaguar y el modelo Jazzmaster le estaban reportando grandes beneficios a la marca. Como consecuencida, la americana Gibson se vio obligada a sacar nuevos productos para competir con su eterno rival y es así cuando salieron los bajos Thunderbird y las guitarras Firebird.

Estos cuerpos fueron diseñados por Raymond H. Dietrich, que también se dedicaba al diseño de coches. Se dice que se inspiró también en algunas partes de los coches para diseñar estos cuerpos pero la verdad es que su referencia principal fue el modelo Explorer, al que redondeó las formas e hizo una cosa curiosa que fue “revertir” la forma del cuerpo. Es decir, el cuerno que tradicionalmente era el más largo se convirtió en el más corto y al revés pasó con el otro cuerno. Esta forma, además de que estos instrumentos se hacían con el mástil “Neck-through”, hacía que los instrumentos no sólo fueran caros de fabricar, sino que encima el mástil se inclinara muchísimo hacia el suelo hasta que se encontraba una correa correcta y se cambiaba la posición de los botones de fijación.

Guitarra tipo Firebird non-reverse

Así, Gibson sacó modelos de Thunderbird y Firebird con cuerpos más normales, además de hacer instrumentos también con cuellos encolados para abaratar costes, pero se parecían mucho a los cuerpos Jazzmaster de Fender y tuvieron que retirarlos del mercado. Así, los thunderbird y los firebird volvieron a producirse de nuevo a partir de los años 70.

Algunos de los artistas que han usado este tipo de instrumentos son, por ejemplo, Dave Grohl de Foo Fighters, Kim Gordon de Sonic Youth o Eric Clapton

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Las guitarras con cuertpo tipo “Explorer” fueron inventadas por Gibson en 1958. En un principio, el nombre de estos instrumentos era “Futura” debido al diseño futurista de su cuerpo con ejes afilados y look agresivo. Fue una apuesta de Gibson por tipos de guitarra que se separaran de lo tradicional como también hizo con las guitarras “Flying V”. La historia de la Explorer no es la historia de un triunfo inicial ya que al principio no se vendieron muchas guitarras de este tipo y Gibson dejó de producirlas. Quizá fue por que su apariencia era demasiado radical para la época. Sin embargo, con el tiempo y el auge de música como el heavy metal, cuyos músicos querían distanciarse de otros géneros tanto sonora como visualmente, las guitarras como la Explorer empezaron a ser bastante solicitadas. Viendo que algunas marcas estaban sacando beneficios de un modelo que ellos habían inventado, los directivos de Gibson decidieron volver a sacar al mercado la guitarra Explorer en 1976, la cual, esta vez sí, adquirio un prestigio y popularidad bastante grandes.

LTD "EX" 401 Deluxe

Hoy en día, son muchas las marcas que ofrecen modelos basados en la guitarra explorer (la “EX” de LTD, la “Kelly” de Jackson o la “Z” de Dean son algunos ejemplos) y la propia Gibson ofrece bastantes variaciones del mismo modelo, como por ejemplo alguna reedición que se hizo intentando imitar a las explorer de antes de 1959, los modelos “Goth” que han buscado darle un toque oscuro a la guitarra o el modelo “Studio” que es algo más pequeña de lo normal, facilitando su manejo.

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La guitarra modelo Les Paul es una de las más típicas formas de cuerpo que vemos todos los días y no estaría mal hacer un repaso a su historia y el por qué de su popularidad. En un principio, las guitarras eran todas de cuerpo hueco (acústicas) o semi-sólidas, muy características de la música blues de los años 40 y 50. Sin embargo existía un guitarrista llamado Lester William Polsfuss (conocido también como “Les Paul”) que no estaba del todo satisfecho con estas guitarras y decidió experimentar por si mismo.

En un principio sus experimentos le llevaron a crear lo que se conoció como “The Log” (el leño o el tronco),que era básicamente una pieza de madera de pino con pastillas y mástil. Este prototipo fue mejorando visualmente y decidió presentarlo a Gibson, que en un principio no lo quiso comercializar porque no le veía futuro. Pero luego Leo Fender sacó al mercado la Telecaster, el primer modelo de guitarra de cuerpo sólido con algo de éxito (había habido otros intentos anteriores que no triunfaron) y Gibson tomó la idea de Les Paul para no dejar que Fender se hiciera con el mercado en ese tipo de guitarras. Éste fue el orígen de la Gibson Les Paul, que no llegó a popularizarse rápidamente, pero con la intruducción de pastillas humbucker muchos guitarristas de rock de la época hicieron de la Les Paul su guitarra preferida, haciendo que su popularidad ascendiera y se mantenga a los niveles que están hoy en día.

Billy Gibbons es una de las leyendas que usa guitarras Les Paul

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Muestra de la veta del ébano

El ébano es una madera excepcionalmente buena para la construcción de diapasones. Visualmente, el ébano es de color marrón oscuro, y no es insusual encontrarse vetas de color chocolate o gris oscuro en su superficie. Es un material muy duro, suave y con un tacto rápido que hará que subir y bajar por el mástil sea bastante cómodo. Su sonido es brillante y con un sustain bastante largo.

Todas estas características hacen que el ébano sea una gran elección a la hora de construir un diapasón. Su sonido brillante combina perfectamente con la calidez de la caoba por ejemplo, y no son pocas las guitarras de alto nivel que combinan estas dos maderas para el mástil y el diapasón. De hecho me aterevería a decir que el ébano está entre las 2 o 3 maderas más usadas a la hora de hacer diapasones para mástiles. Gibson usa esta combinación en muchísimas guitarras. Es también una gran elección si lo que buscamos es un mástil sin trastes, porque la combinación del sonido. Es bastante poco común encontrarse mástiles hechos enteros de ébano, pero tampoco es algo descabellado.

El ébano es una madera que no se usa para hacer cuerpos, además de porque es bastante dificil de cortar, ya hemos dicho que es bastante dura, sino porque un cuerpo entero hecho de ébano tendría un sonido demasiado brillante y no tendría mucho sentido. Os dejo una imagen de una Explorer de Gibson con diapasón de ébano que espero que os guste.

Gibson Les Paul con diapasón de Ébano

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Como ya dije, de vez en cuando pondré alguna entrada de imagenes de algunos instrumentos que veo interesantes por su forma, su sonido, calidad, acabado o lo que sea. Así podreis ir sacando ideas aquellos que estéis buscando algo, o simplemente conocer algunos instrumentos interesantes que nunca viene mal.

Hoy le toca el turno a las guitarras. He intentado escoger una selección de guitarras que creo interesantes en distintos rangos de precio.

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