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Posts Tagged ‘Fender’

Las guitarras “Flying V”, o llamadas simplemente guitarras en V o de flecha, son una de las opciones más socorridas por aquellos que buscan un instrumento con un look verdaderamente agresivo y distintivo. Este tipo de cuerpos se empezaron a fabricar en 1958 por la marca Gibson, que seguía en su búsqueda de elementos que pudieran diferenciarla de su principal competidora: Fender. En este contexto, como ya comentamos, surgieron las primeras explorer, las thunderbird y también las Flying V, que tampoco tuvieron un éxito inicial ya que la gente estaba demasiado acostumbrada a los modelos de guitarra tradicionales y no estaban buscando esa agresividad.

Sin embargo, a partir de los años 60 y con el auge de algunos guitarristas muy especiales como Jimi Hendrix que querían diferenciarse de todo lo anterior, así como la expansión de la música rock, glam-rock y posteriormente heavy metal, estos instrumentos volvieron a ser demandados y Gibson volvió a fabricarlos, aunque no exactamente como al principio. Hicieron el cuerpo algo más pequeño, se empezó a usar la caoba (como en la mayoría de instrumentos Gibson) en vez de la Korina con la que se fabricaban en un principio, y se le añadieron algunos retoques estéticos y funcionales como la adición de una barra de vibrato.

A partir de este modelo han surgido muchos otros cuerpos en forma de V. Entre ellos cabe destacar el modelo Randy Rhoads de Jackson, o las guitarras en V de Dean. Ambas son 2 de los mejores instrumentos que puedan existir para hacer metal, no sólo por su look, sino por que son instrumentos pensados específicamente para este tipo de música. También existen bajos con cuerpos en V como el “Razorback V Bass” de Dean.

Gibson Flying V Signature de Zakk Wylde

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La Telecaster es una de las guitarras míticas del mundo de la música. Fue la primera guitarra eléctrica de cuerpo sólido en triunfar en el mercado y su popularidad se ha mantenido desde su creación en 1949 hasta nuestros días.

La Telecaster fue creada por Leo Fender cuando vio que los guitarristas de la época se estaban machacando la cabeza para conseguir un mayor volumen en sus instrumentos semi-sólidos, pero la mayoría seguían prefiriendo el sonido de estos instrumentos al de los eléctricos. Sin embargo, a mediados de los 40 Leo Fender construyó un instrumento sólido para hacer una prueba de unas pastillas. Este instrumento tenía un sonido brillante y con mucho sustain y empezó a interesar a los guitarristas por lo que Fender se puso a investigar y descubrió la cantidad de ventajas que un instrumento eléctrico de cuerpo sólido podría llegar a tener. Así, en el 49 sacó al mercado la Telecaster (llamada en un principio Broadcaster pero que no se pudo comercializar bajo ese nombre por cuestiones de patentes de otras marcas).

En un principio, la guitarra sólo tenía una pastilla en la posición del puente, aunque tenía la opción de añadirle otra en la posición del mástil. Esta combinación de dos pastillas single coil se popularizó rápidamente y se convirtió en el icono del blues y del rock que es hoy en día la Telecaster. De hecho, se trata de la guitarra favorita de alguno de los reyes del rock clásico Bruce Springsteen o Keith Richards de los Rolling Stone.

Fender Telecaster Estadounidense con cuerpo de fresno

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En los años 60 Fender se había hecho el rey del mercado de los bajos gracias a su precision bass, y en el mundo de las guitarras la Jaguar y el modelo Jazzmaster le estaban reportando grandes beneficios a la marca. Como consecuencida, la americana Gibson se vio obligada a sacar nuevos productos para competir con su eterno rival y es así cuando salieron los bajos Thunderbird y las guitarras Firebird.

Estos cuerpos fueron diseñados por Raymond H. Dietrich, que también se dedicaba al diseño de coches. Se dice que se inspiró también en algunas partes de los coches para diseñar estos cuerpos pero la verdad es que su referencia principal fue el modelo Explorer, al que redondeó las formas e hizo una cosa curiosa que fue “revertir” la forma del cuerpo. Es decir, el cuerno que tradicionalmente era el más largo se convirtió en el más corto y al revés pasó con el otro cuerno. Esta forma, además de que estos instrumentos se hacían con el mástil “Neck-through”, hacía que los instrumentos no sólo fueran caros de fabricar, sino que encima el mástil se inclinara muchísimo hacia el suelo hasta que se encontraba una correa correcta y se cambiaba la posición de los botones de fijación.

Guitarra tipo Firebird non-reverse

Así, Gibson sacó modelos de Thunderbird y Firebird con cuerpos más normales, además de hacer instrumentos también con cuellos encolados para abaratar costes, pero se parecían mucho a los cuerpos Jazzmaster de Fender y tuvieron que retirarlos del mercado. Así, los thunderbird y los firebird volvieron a producirse de nuevo a partir de los años 70.

Algunos de los artistas que han usado este tipo de instrumentos son, por ejemplo, Dave Grohl de Foo Fighters, Kim Gordon de Sonic Youth o Eric Clapton

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La guitarra modelo Les Paul es una de las más típicas formas de cuerpo que vemos todos los días y no estaría mal hacer un repaso a su historia y el por qué de su popularidad. En un principio, las guitarras eran todas de cuerpo hueco (acústicas) o semi-sólidas, muy características de la música blues de los años 40 y 50. Sin embargo existía un guitarrista llamado Lester William Polsfuss (conocido también como “Les Paul”) que no estaba del todo satisfecho con estas guitarras y decidió experimentar por si mismo.

En un principio sus experimentos le llevaron a crear lo que se conoció como “The Log” (el leño o el tronco),que era básicamente una pieza de madera de pino con pastillas y mástil. Este prototipo fue mejorando visualmente y decidió presentarlo a Gibson, que en un principio no lo quiso comercializar porque no le veía futuro. Pero luego Leo Fender sacó al mercado la Telecaster, el primer modelo de guitarra de cuerpo sólido con algo de éxito (había habido otros intentos anteriores que no triunfaron) y Gibson tomó la idea de Les Paul para no dejar que Fender se hiciera con el mercado en ese tipo de guitarras. Éste fue el orígen de la Gibson Les Paul, que no llegó a popularizarse rápidamente, pero con la intruducción de pastillas humbucker muchos guitarristas de rock de la época hicieron de la Les Paul su guitarra preferida, haciendo que su popularidad ascendiera y se mantenga a los niveles que están hoy en día.

Billy Gibbons es una de las leyendas que usa guitarras Les Paul

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Como ya dije, de vez en cuando pondré alguna entrada de imagenes de algunos instrumentos que veo interesantes por su forma, su sonido, calidad, acabado o lo que sea. Así podreis ir sacando ideas aquellos que estéis buscando algo, o simplemente conocer algunos instrumentos interesantes que nunca viene mal.

Hoy le toca el turno a las guitarras. He intentado escoger una selección de guitarras que creo interesantes en distintos rangos de precio.

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El modelo Iceman fue creado por Ibanez allá por los años 60-70. En aquella época el reinado de Fender y Gibson se vió amenazado por la oleada de guitarras japonesas que hacían copias de los modelos más famosos de las marcas citadas. Fue entonces cuando las empresas norteamericanas decidieron demandar a la japonesa Hoshino Gakki (empresa madre de Ibanez y Tama) y se vio forzada a cambiar sus diseños. Uno de los resultados de estos cambios en los diseños fue el modelo Iceman.

Este cuerpo se caracteriza por su agresiva forma y ligero peso. Hoy en día se construyen una gran variedad de modelos Iceman, tanto guitarras como bajos. Sobre éstos bajos cabe decir que hay una descompensación entre el peso del cuerpo y del mastil, de manera que éste último es más pesado que el cuerpo y hace que el instrumento se gire, lo cual hace que sea bastante incómodo de tocar (algunos usuarios de guitarras con forma SG sabrán a lo que me refiero). Personalmente no recomiendo los modelos Iceman en bajo a no ser que sea el modelo signature del bajista de Arch Enemy, Sharlee D’Angelo, cuyo Iceman tiene este problema arreglado.

Uno de los modelos más nuevos del bajo Iceman de Ibanez

 

Paul Stanley (guitarrista de la famosa banda de rock Kiss) fue uno de los primeros artistas con renombre en usar el modelo, y fue en parte gracias a él que las guitarras Iceman consiguieran la fama que tuvieron y tienen hoy en día. Pero ha habido otros guitarristas que han hecho de la Iceman su instrumento favorito como por ejemplo Daron Malakian de System of a Down.

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Muestra fresno
Muestra de la veta del fresno

El fresno americano es otra de las maderas más usadas en la construcción de guitarras y bajos. Pese a pertenecer a la misma familia hay dos tipos de fresno americano muy diferenciados entre sí: el conocido como Fresno duro (Hard Ash), o del norte y el Fresno del sur (Swamp Ash), también llamado en algunos lados Fresno de Pantano. Ninguno de los dos se usa para la construcción de mástiles y diapasones.

 El fresno duro o del norte es una madera pesada, densa y dura. Tomando como referencia un cuerpo Stratocaster normal, puede llegar a pesar algo más de 2 kilos. Tiene un color crema con una veta que alcanza tonos rosados o marrones. Tiene un grano bastante abierto por lo que hay que usar mucha pintura para rellenarlo y que quede liso. En cuanto al sonido, su “sustain” (tiempo que dura la nota desde que la pulsas hasta que la dejas morir) es largo por lo que gusta a muchos músicos. No tiene una profundidad de graves especial pero se defiende en el terreno.

 Por otro lado, el fresno del sur es más ligero que su pariente del norte. Usando la misma referencia que antes, un cuerpo Stratocaster hecho con esta madera normalmente pesará menos de 2 kilogramos lo que hace que se use más que el fresno del norte, aunque estética y sonoramente se parezcan bastante. Se trata de una madera ideal para los que buscan sonidos clásicos de los años 60, 70. Perfecto para blues, rock antiguo y música suave debido a lo cálido y brillante de su sonido. Es, como el aliso, una de las maderas predilectas de la marca Fender.

Fender American Deluxe Ash Jazz Bass   Fender USA 70s Stratocaster

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