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Posts Tagged ‘Blues’

La Telecaster es una de las guitarras míticas del mundo de la música. Fue la primera guitarra eléctrica de cuerpo sólido en triunfar en el mercado y su popularidad se ha mantenido desde su creación en 1949 hasta nuestros días.

La Telecaster fue creada por Leo Fender cuando vio que los guitarristas de la época se estaban machacando la cabeza para conseguir un mayor volumen en sus instrumentos semi-sólidos, pero la mayoría seguían prefiriendo el sonido de estos instrumentos al de los eléctricos. Sin embargo, a mediados de los 40 Leo Fender construyó un instrumento sólido para hacer una prueba de unas pastillas. Este instrumento tenía un sonido brillante y con mucho sustain y empezó a interesar a los guitarristas por lo que Fender se puso a investigar y descubrió la cantidad de ventajas que un instrumento eléctrico de cuerpo sólido podría llegar a tener. Así, en el 49 sacó al mercado la Telecaster (llamada en un principio Broadcaster pero que no se pudo comercializar bajo ese nombre por cuestiones de patentes de otras marcas).

En un principio, la guitarra sólo tenía una pastilla en la posición del puente, aunque tenía la opción de añadirle otra en la posición del mástil. Esta combinación de dos pastillas single coil se popularizó rápidamente y se convirtió en el icono del blues y del rock que es hoy en día la Telecaster. De hecho, se trata de la guitarra favorita de alguno de los reyes del rock clásico Bruce Springsteen o Keith Richards de los Rolling Stone.

Fender Telecaster Estadounidense con cuerpo de fresno

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El palisando es una especie de madera que contiene varios subtipos con características distintas. En ocasiones se llama también palo rosa a alguna de sus variantes. El primer tipo de palisandro, y el que sea probablemente la madera más usada de todas para diapasones, es el palisandro Indio. Esta madera tiene el sonido rock n’ roll que has oído en tantos discos tanto actuales como anteriores. Su sonido es cálido, lo que la hace también una madera muy usada por guitarristas de blues o jazz. Su textura es rápida y suave. No necesita de un acabado y visualmente es normalmente de color marrón o marrón oscuro, aunque se encuentran también piezas con toques morados oscuros. También existen piezas menos comunes con colores naranjas e incluso toques amarillos.

Existe otro tipo de palisandro que es el palisandro de Brasil. Esta madera se ha convertido en un producto difícil de encontrar y caro, porque no existe una gran abundancia de este material. En un principio fue el palisandro por excelencia para la construcción de diapasones ya que, generalmente, es más duro, con mayor resonancia y con un tacto más suave que el de otros palisandros. Sus variaciones en color son también grandes y normalmente son marrón claro u oscuro, aunque también encontramos algunas piezas naranjas.

Estos son los tipos de palisandro más comunes, dentro de lo poco usual que es el brasileño, aunque existen otros que comparten el sonido cálido de esta madera pero que tienen distintos colores y pueden ser lo que algunos estén buscando.

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La guitarra modelo Les Paul es una de las más típicas formas de cuerpo que vemos todos los días y no estaría mal hacer un repaso a su historia y el por qué de su popularidad. En un principio, las guitarras eran todas de cuerpo hueco (acústicas) o semi-sólidas, muy características de la música blues de los años 40 y 50. Sin embargo existía un guitarrista llamado Lester William Polsfuss (conocido también como “Les Paul”) que no estaba del todo satisfecho con estas guitarras y decidió experimentar por si mismo.

En un principio sus experimentos le llevaron a crear lo que se conoció como “The Log” (el leño o el tronco),que era básicamente una pieza de madera de pino con pastillas y mástil. Este prototipo fue mejorando visualmente y decidió presentarlo a Gibson, que en un principio no lo quiso comercializar porque no le veía futuro. Pero luego Leo Fender sacó al mercado la Telecaster, el primer modelo de guitarra de cuerpo sólido con algo de éxito (había habido otros intentos anteriores que no triunfaron) y Gibson tomó la idea de Les Paul para no dejar que Fender se hiciera con el mercado en ese tipo de guitarras. Éste fue el orígen de la Gibson Les Paul, que no llegó a popularizarse rápidamente, pero con la intruducción de pastillas humbucker muchos guitarristas de rock de la época hicieron de la Les Paul su guitarra preferida, haciendo que su popularidad ascendiera y se mantenga a los niveles que están hoy en día.

Billy Gibbons es una de las leyendas que usa guitarras Les Paul

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En nuestros instrumentos casi todos los elementos son esenciales para que suenen bien, pero dentro de estos elementos importantes hay uno que, a mi modo de ver, destaca por encima de la mayoría. Se trata de las pastillas. Estas son las encargadas de recoger la vibración de las cuerdas a través de procesos magnéticos, de los cuales no tengo ni idea de como funcionan, y las convierten en señales eléctricas que se envian hacía el amplificador o a donde esté enchufado el instrumento. Por lo tanto, sobra decir que sólo los instrumentos eléctricos o electro-acústicos tienen pastillas.

Yendo al quid de la cuestión, existen algunos tipos principales de pastillas a tener en cuenta:

  • Pastillas de bobina única o “single coil: Estas son los primeros tipos de patillas usados. Dan un sonido cálido sin mucho agudo, pero tienen el problema de que suelen meter algo de “ruido” junto con la señal del instrumento. Son las pastillas típicas de música blues, jazz y otros géneros por el estilo.
  • Pastillas canceladoras del zumbido o “humbucking”: Están formadas por dos pastillas single coil con el cable enrollado en el sentido opuesto por lo que ocurren fenoménos magnéticos que no entiendo y que tampoco importan mucho. Lo que hay sí que saber es fueron inventadas para solucionar el problema de ruido de las pastillas single coil. y hacen que la señal del instrumento sea bastante más alta (la propia guitarra puede producir más volumen) y los agudos se acentúen un poco, dandole un mayor ataque al sonido.

Ejemplo de pastillas tipo humbucker

A la hora de elegir las pastillas idóneas para un instrumento es fundamental tener en cuenta el estilo de música que se quiere hacer. Para música agresiva y que necesite una buena señal para distorsionar recomiendo pastillas humbucking, mientras que para música más suave (o si se busca un sonido más parecido a la música antigua) recomiendo single coil. Por supuesto el tema de las pastillas da para hablar mucho más asi que seguiré con el tema en entradas posteriores.

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Muestra fresno
Muestra de la veta del fresno

El fresno americano es otra de las maderas más usadas en la construcción de guitarras y bajos. Pese a pertenecer a la misma familia hay dos tipos de fresno americano muy diferenciados entre sí: el conocido como Fresno duro (Hard Ash), o del norte y el Fresno del sur (Swamp Ash), también llamado en algunos lados Fresno de Pantano. Ninguno de los dos se usa para la construcción de mástiles y diapasones.

 El fresno duro o del norte es una madera pesada, densa y dura. Tomando como referencia un cuerpo Stratocaster normal, puede llegar a pesar algo más de 2 kilos. Tiene un color crema con una veta que alcanza tonos rosados o marrones. Tiene un grano bastante abierto por lo que hay que usar mucha pintura para rellenarlo y que quede liso. En cuanto al sonido, su “sustain” (tiempo que dura la nota desde que la pulsas hasta que la dejas morir) es largo por lo que gusta a muchos músicos. No tiene una profundidad de graves especial pero se defiende en el terreno.

 Por otro lado, el fresno del sur es más ligero que su pariente del norte. Usando la misma referencia que antes, un cuerpo Stratocaster hecho con esta madera normalmente pesará menos de 2 kilogramos lo que hace que se use más que el fresno del norte, aunque estética y sonoramente se parezcan bastante. Se trata de una madera ideal para los que buscan sonidos clásicos de los años 60, 70. Perfecto para blues, rock antiguo y música suave debido a lo cálido y brillante de su sonido. Es, como el aliso, una de las maderas predilectas de la marca Fender.

Fender American Deluxe Ash Jazz Bass   Fender USA 70s Stratocaster

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