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Otras maderas para cuerpos

Las maderas de las que he hablado anteriormente son las más comunes a la hora de hacer cuerpos de guitarras y bajos. Sin embargo existen otras maderas que no se usan tanto, pero que pueden darle un toque especial a nuestro instrumento.

Una de estas maderas es el Padouk, proveniente de África que es una madera de color naranja que va perdiendo color con el tiempo hasta llegar a un marrón cálido. Tiene una textura similar al palisandro, con grano abierto y un sonido parecido al del arce, con buenos medios y ataque. No es una madera especialmente ligera pero tampoco muy pesada.

Otra madera poco usual es la del álamo. Debido a su color verde grisaceo, esta madera se usa principalmente para acabarlo con colores sólidos para todo el cuerpo además de que su grano cerrado recibe muy bien estos acabados. Se parece al aliso en peso, aunque el álamo pesa un poco más, y en cualidades sonoras.

El nogal es una madera que puede ser bastante interesante debido a su apariencia visual. Con muchos colores y curiosos y cambiantes patrones de veta, el nogal es una gran madera para darle un acabado natural y que se aprecie bien la belleza de la madera. También se pueden usar barnices para darle un toque especial. Es una madera de grano abierto por lo que ponerle color sería complicado. Su peso es elevado, aunque no tanto como el arce duro. Su sonido es también parecido al de esta madera aunque tiende a no ser tan brillante.

En la construcción de guitarras y bajos normalmente se usan dos tipos de arce, el arce duro y el blando (conocidos a veces como del este o del oeste respectivamente):

  • El arce duro es una madera muy dura, compacta, densa y muy pesada. El grano es cerrado y es bastante fácil de pintar, aunque hay algunos acabados que serían demasiado costosos de hacer. Queda muy bien con un acabado natural que deje ver su color casi blanco. Su sonido es muy brillante, con mucho ataque y un buen sustain gracias a su densidad. Esta madera se puede usar tanto para mástiles como para cuerpos enteros.
  • El arce blando tiene la ventaja de ser bastante menos pesado que el duro, pero esto le quita algo de sustain al sonido. Su color blanquecino es bastante similar y también queda bien con acabados naturales y a esta madera si que se la puede degradar fácilmente. Su sonido es igualmente brillante y con mucho ataque. Además es algo más maleable que su pariente duro y por tanto más dificil de que se rompa. El arce duro no suele usarse en la construcción de mástiles o diapasones.

Aparte de estos tipos, el arce puede presentar una gran cantidad de vetas distintas o formas  que pueden dar un toque muy especial a nuestro instrumento. Por ejemplo el arce del pacífico presenta una preciosa veta en forma de nubes o palomitas. Aquí os dejo algunas muestras de distintas vetas de arce para que os hagais una idea.

Primero hay que distinguir que el nombre de guitarras acústicas y clásicas provienen del inglés y en algunos casos se pueden dar confusiones porque mucha gente llama guitarra “española” a todas las guitarras que no son eléctricas y esto no es así. En general, guitarra española debería de llamarse solo a la guitarra flamenca, porque es de verdad la que ha tenido un auge y una importancia auténtica en España con respecto a otros países.

El término guitarra acústica fue creado para diferenciar las guitarras de este tipo a las clásicas y de las eléctricas. En un principio pueden parecer similares pero son bastantes cosas las que las diferencian. En primer lugar, las guitarras acústicas usan mástiles similares a los de las guitarras eléctricas, es decir, son más estrechos que los de una guitarra clásica, el clavijero suele funcionar de la misma manera que una eléctrica, en vez de las ruedas que usan las clásicas, etc. Otra de las diferencias principales con las guitarras clásicas es que las acústicas usan cuerdas de metal en vez de nylon. Con esto se consigue una sonoridad y un tacto totalmente distintos, mucho más similares a los de un instrumento eléctrico. Sin embargo, las acústicas tienen caja de resonancia como las clásicas y por tanto pueden ser tocadas sin amplificación, lo cual se convierte en su razón de ser: una guitarra parecida a la eléctrica pero que se puede tocar sin cables ni otros aparatos.

Guitarra electro-acústica Ibanez AEL 20E

Pese a todo, la mayoría llevan microfonos o previos incorporados que sirven para que se puedan tocar tanto sin enchufar como enchufados a un amplificador A este tipo de guitarras se las denomina electro-acústicas. Además, cada guitarra acústica es un mundo dependiendo de la madera de la que esté hecha, el mástil, si tiene corte para llegar a los trastes más altos, si viene con afinador incorporado etc, etc.

En los años 60 Fender se había hecho el rey del mercado de los bajos gracias a su precision bass, y en el mundo de las guitarras la Jaguar y el modelo Jazzmaster le estaban reportando grandes beneficios a la marca. Como consecuencida, la americana Gibson se vio obligada a sacar nuevos productos para competir con su eterno rival y es así cuando salieron los bajos Thunderbird y las guitarras Firebird.

Estos cuerpos fueron diseñados por Raymond H. Dietrich, que también se dedicaba al diseño de coches. Se dice que se inspiró también en algunas partes de los coches para diseñar estos cuerpos pero la verdad es que su referencia principal fue el modelo Explorer, al que redondeó las formas e hizo una cosa curiosa que fue “revertir” la forma del cuerpo. Es decir, el cuerno que tradicionalmente era el más largo se convirtió en el más corto y al revés pasó con el otro cuerno. Esta forma, además de que estos instrumentos se hacían con el mástil “Neck-through”, hacía que los instrumentos no sólo fueran caros de fabricar, sino que encima el mástil se inclinara muchísimo hacia el suelo hasta que se encontraba una correa correcta y se cambiaba la posición de los botones de fijación.

Guitarra tipo Firebird non-reverse

Así, Gibson sacó modelos de Thunderbird y Firebird con cuerpos más normales, además de hacer instrumentos también con cuellos encolados para abaratar costes, pero se parecían mucho a los cuerpos Jazzmaster de Fender y tuvieron que retirarlos del mercado. Así, los thunderbird y los firebird volvieron a producirse de nuevo a partir de los años 70.

Algunos de los artistas que han usado este tipo de instrumentos son, por ejemplo, Dave Grohl de Foo Fighters, Kim Gordon de Sonic Youth o Eric Clapton

Compresores y Limitadores

Pese a que existen en otros lados extensos artículos sobre los compresores y limitadores, cómo funcionan y las diferencias que los separan, hasta ahora no he encontrado alguno que lo explique de manera breve y sencilla así que voy a intentar hacerlo yo.

En muchas ocasiones se habla de compresores y de limitadores como de lo mismo, pero esto no es del todo cierto. Básicamente un compresor nos sirve para que nuestra señal de salida de audio, es decir, el volumen, sea constante durante el tiempo que estamos tocando. Esto es bastante útil ya que somos humanos y no robots, por lo que no podremos hacer que toda nuestra interpretación sea perfectamente uniforme en cuanto a la fuerza con la que tocamos. Los limitadores, en cambio, tienen una función ligeramente distinta que es la de controlar los picos de agudos o graves que se puedan dar mientras tocamos. Es decir, no va a controlar nuestro volumen, sino que hará que nuestra señal de audio sea más uniforme. Parece que es lo mismo pero la diferencia reside en que el compresor actúa sobre el volumen, y el limitador actúa sobre el sonido independientemente del volumen.

Para que nos hagamos una idea clara, sería como si tienes una carretera por la que circulan coches, que sería el sonido. En nuestra carretera el compresor vendría a definir el número de carriles que se desean, para que circulen solo los coches que queremos. El limitador, en cambio, sería algo así como unas vallas laterales que, en caso de que un coche pierda el control y se salga de la carretera, le devuelva a su lugar con el resto de coches.

Hoy en día, ambas funciones ya suelen venir incorporadas en el mismo aparato y normalmente bajo el nombre de compresores directamente. En esta dirección podréis escuchan algunos ejemplos de guitarras y bajos usando un compresor.

Cuerpos Explorer

Las guitarras con cuertpo tipo “Explorer” fueron inventadas por Gibson en 1958. En un principio, el nombre de estos instrumentos era “Futura” debido al diseño futurista de su cuerpo con ejes afilados y look agresivo. Fue una apuesta de Gibson por tipos de guitarra que se separaran de lo tradicional como también hizo con las guitarras “Flying V”. La historia de la Explorer no es la historia de un triunfo inicial ya que al principio no se vendieron muchas guitarras de este tipo y Gibson dejó de producirlas. Quizá fue por que su apariencia era demasiado radical para la época. Sin embargo, con el tiempo y el auge de música como el heavy metal, cuyos músicos querían distanciarse de otros géneros tanto sonora como visualmente, las guitarras como la Explorer empezaron a ser bastante solicitadas. Viendo que algunas marcas estaban sacando beneficios de un modelo que ellos habían inventado, los directivos de Gibson decidieron volver a sacar al mercado la guitarra Explorer en 1976, la cual, esta vez sí, adquirio un prestigio y popularidad bastante grandes.

LTD "EX" 401 Deluxe

Hoy en día, son muchas las marcas que ofrecen modelos basados en la guitarra explorer (la “EX” de LTD, la “Kelly” de Jackson o la “Z” de Dean son algunos ejemplos) y la propia Gibson ofrece bastantes variaciones del mismo modelo, como por ejemplo alguna reedición que se hizo intentando imitar a las explorer de antes de 1959, los modelos “Goth” que han buscado darle un toque oscuro a la guitarra o el modelo “Studio” que es algo más pequeña de lo normal, facilitando su manejo.

Recientemente he tenido el placer de probar alguno de los bajos que más me han gustado en mucho tiempo. No sólo son Warwick, lo que ya es una garantía de un sonido excepcional (si te gusta el sonido Warwick), sino que además son ediciones limitadas con algunas características interesantes. Se trata de una línea de bajos que comercializa Backline y que han llamado los “5 dragones”. Los bajos son, en su concepción inicial Corvettes $$ (que no significa que sean caros aunque lo sean, sino que tienen 2 pastillas humbucker), lo que significa que son bajos pesados y con un buen rango de posibilidades. Estos bajos valen tanto para slap como para tocar con pua, con los dedos o como sea. Sin embargo se le ha querido dar un toque especial a esta edición limitada y se ha hecho que cada “dragón” sea de un color, que vendrá a definir la madera de la que está hecho, el sonido que se busca, las pastillas que lleva, etc. Aquí os dejo una imagen de cada uno de estos bajos y os invito a que visitéis la página de Backline para informaros más sobre estos bajos, que no sólo son bonitos, sino que también suenan de maravilla.