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Archive for the ‘Materiales’ Category

Pese a que su nombre auténtico es Limba, la mayoría de los músicos llaman a esta madera Korina. Es una madera nativa de la parte tropical oeste de África Su color es bastante distintivo ya que tiene un tono verde pero ligeramente amarilleado. Esta madera da la impresión de tener bastante años pese a que la pieza sea nueva. Su sonido y textura, así como el peso, es bastante similar a la de la caoba, aunque un poquito más brillante. Es una madera bastante exótica y no es excesivamente típica, lo que no significa que esté en peligro de extinción, ni mucho menos. Además, se suele usar sólo para mástiles, no para cuerpos ni diapasones lo que ha hecho que no haya sido una madera muy extendida en el mercado. Sin embargo, las guitarras Flying V y Explorer de Gibson hechas en el año 1957 estaban hechas con este material, y se han convertido en algunos de los instrumentos más buscados.

El purpleheart es una madera inconfundible. Su color morado es realmente impactante y cada vez tiene más adeptos entre la gente que busca algun elemento distintivo para sus instrumentos. Es una madera bastante dura y densa. Sus características sonoras son bastante similares a las de la bubinga, con unos buenos y definidos graves y un sustain bastante considerable. Ultimamente se está usando para darle un toque de color y profundidad en el sonido a los mástiles, entre los que no es raro encontrarse algunos hechos de otra madera y con dos piezas de purpleheart. Esta madera también se usa sólo para mástiles.

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El pao ferro o “pau ferro” es un árbol exótico proveniente de Brasil y Bolivia cuyas características la hacen excepcional para la construcción de diapasones de guitarras y bajos. Es una excelente madera, densa, compacta y dura, lo que la hace rápida, suave al tacto pero sobre todo duradera. Un diapasón hecho de Pao ferro aguantará durante años todo el maltrato que tus cuerdas le harán sufrir. Es también una gran elección si lo que estás buscando es un mástil sin trastes. Sin embargo, no es sólo un material resistente, sino que en muchas ocasiones tiene una veta impactante con variaciones de color que van desde el tostado claro al marrón casi negro, y en algunas ocasiones hasta se pueden encontrar piezas con toques amarillos o morados.

Su sonido es similar al del palisandro (de hecho en algunos sitios se la denomina palisandro boliviano aunque no sea palisandro). Sin embargo, es algo más brillante que esta madera, pero algo más cálida que el ébano. Además de que es más dura que estas otras dos maderas. Su resistencia hace que no necesite de ningún acabado. Esta madera también queda muy bonita si se usa para la parte de atras y los lados de guitarras acústicas o clásicas. También queda bonita si se usa para la tapa de una guitarra hecha de otro material.

No son pocas los instrumentos que tienen diapasones de pao ferro. Por ejemplo, la stratocaster signature de Stevie Ray Vaughan, entre muchas otras.

Stratocaster de Stevie Ray Vaughan

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Las maderas de las que he hablado anteriormente son las más comunes a la hora de hacer cuerpos de guitarras y bajos. Sin embargo existen otras maderas que no se usan tanto, pero que pueden darle un toque especial a nuestro instrumento.

Una de estas maderas es el Padouk, proveniente de África que es una madera de color naranja que va perdiendo color con el tiempo hasta llegar a un marrón cálido. Tiene una textura similar al palisandro, con grano abierto y un sonido parecido al del arce, con buenos medios y ataque. No es una madera especialmente ligera pero tampoco muy pesada.

Otra madera poco usual es la del álamo. Debido a su color verde grisaceo, esta madera se usa principalmente para acabarlo con colores sólidos para todo el cuerpo además de que su grano cerrado recibe muy bien estos acabados. Se parece al aliso en peso, aunque el álamo pesa un poco más, y en cualidades sonoras.

El nogal es una madera que puede ser bastante interesante debido a su apariencia visual. Con muchos colores y curiosos y cambiantes patrones de veta, el nogal es una gran madera para darle un acabado natural y que se aprecie bien la belleza de la madera. También se pueden usar barnices para darle un toque especial. Es una madera de grano abierto por lo que ponerle color sería complicado. Su peso es elevado, aunque no tanto como el arce duro. Su sonido es también parecido al de esta madera aunque tiende a no ser tan brillante.

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En la construcción de guitarras y bajos normalmente se usan dos tipos de arce, el arce duro y el blando (conocidos a veces como del este o del oeste respectivamente):

  • El arce duro es una madera muy dura, compacta, densa y muy pesada. El grano es cerrado y es bastante fácil de pintar, aunque hay algunos acabados que serían demasiado costosos de hacer. Queda muy bien con un acabado natural que deje ver su color casi blanco. Su sonido es muy brillante, con mucho ataque y un buen sustain gracias a su densidad. Esta madera se puede usar tanto para mástiles como para cuerpos enteros.
  • El arce blando tiene la ventaja de ser bastante menos pesado que el duro, pero esto le quita algo de sustain al sonido. Su color blanquecino es bastante similar y también queda bien con acabados naturales y a esta madera si que se la puede degradar fácilmente. Su sonido es igualmente brillante y con mucho ataque. Además es algo más maleable que su pariente duro y por tanto más dificil de que se rompa. El arce duro no suele usarse en la construcción de mástiles o diapasones.

Aparte de estos tipos, el arce puede presentar una gran cantidad de vetas distintas o formas  que pueden dar un toque muy especial a nuestro instrumento. Por ejemplo el arce del pacífico presenta una preciosa veta en forma de nubes o palomitas. Aquí os dejo algunas muestras de distintas vetas de arce para que os hagais una idea.

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El palisando es una especie de madera que contiene varios subtipos con características distintas. En ocasiones se llama también palo rosa a alguna de sus variantes. El primer tipo de palisandro, y el que sea probablemente la madera más usada de todas para diapasones, es el palisandro Indio. Esta madera tiene el sonido rock n’ roll que has oído en tantos discos tanto actuales como anteriores. Su sonido es cálido, lo que la hace también una madera muy usada por guitarristas de blues o jazz. Su textura es rápida y suave. No necesita de un acabado y visualmente es normalmente de color marrón o marrón oscuro, aunque se encuentran también piezas con toques morados oscuros. También existen piezas menos comunes con colores naranjas e incluso toques amarillos.

Existe otro tipo de palisandro que es el palisandro de Brasil. Esta madera se ha convertido en un producto difícil de encontrar y caro, porque no existe una gran abundancia de este material. En un principio fue el palisandro por excelencia para la construcción de diapasones ya que, generalmente, es más duro, con mayor resonancia y con un tacto más suave que el de otros palisandros. Sus variaciones en color son también grandes y normalmente son marrón claro u oscuro, aunque también encontramos algunas piezas naranjas.

Estos son los tipos de palisandro más comunes, dentro de lo poco usual que es el brasileño, aunque existen otros que comparten el sonido cálido de esta madera pero que tienen distintos colores y pueden ser lo que algunos estén buscando.

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Muestra de la veta del ébano

El ébano es una madera excepcionalmente buena para la construcción de diapasones. Visualmente, el ébano es de color marrón oscuro, y no es insusual encontrarse vetas de color chocolate o gris oscuro en su superficie. Es un material muy duro, suave y con un tacto rápido que hará que subir y bajar por el mástil sea bastante cómodo. Su sonido es brillante y con un sustain bastante largo.

Todas estas características hacen que el ébano sea una gran elección a la hora de construir un diapasón. Su sonido brillante combina perfectamente con la calidez de la caoba por ejemplo, y no son pocas las guitarras de alto nivel que combinan estas dos maderas para el mástil y el diapasón. De hecho me aterevería a decir que el ébano está entre las 2 o 3 maderas más usadas a la hora de hacer diapasones para mástiles. Gibson usa esta combinación en muchísimas guitarras. Es también una gran elección si lo que buscamos es un mástil sin trastes, porque la combinación del sonido. Es bastante poco común encontrarse mástiles hechos enteros de ébano, pero tampoco es algo descabellado.

El ébano es una madera que no se usa para hacer cuerpos, además de porque es bastante dificil de cortar, ya hemos dicho que es bastante dura, sino porque un cuerpo entero hecho de ébano tendría un sonido demasiado brillante y no tendría mucho sentido. Os dejo una imagen de una Explorer de Gibson con diapasón de ébano que espero que os guste.

Gibson Les Paul con diapasón de Ébano

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He encontrado un vídeo en Youtube bastante interesante en el que explica algunas de las diferencias entre pastillas activas o pasivas. En el vídeo se centra en los modelos más típicos de estos tipos de pastillas que son las pastillas activas EMG y las Seymour Duncan pasivas. El vídeo está en inglés, así que dejaré aquí puestas las cosas más importantes que se comentan para que aquellos que no tengan buen inglés se puedan enterar también.

Lo primero que comenta es que el sonido de una guitarra viene definido principalmente por 5 factores (yo creo que son más pero los que dice probablemente sean los mas influyentes) que son la madera de la guitarra, las pastillas, el tipo de metal del puente, las cuerdas que se usen y el amplificador y los efectos. Después dice que lo más común del mercado en guitarras para metal es que tengan pastillas activas EMG o pastillas pasivas Seymour Duncan. Después ya llega la parte interesante que es la comparación del sonido de ambas pastillas del puente (usadas normalmente para riffs potentes y contundentes) en riffs, con velocidades rápidas y en sonidos sin distorsión.

Como opinión personal a mi me gusta más el sonido de las pastillas EMG, que puede ser un poco menos real, pero creo que es más apropiado para música agresiva y con buenas cantidades de distorsión. Sin embargo esto ya si que es una opinión personal y cada uno elegirá las pastillas que mejor le convenga o que más le guste su sonido.

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