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Archive for the ‘Cuerpos’ Category

Las guitarras “Flying V”, o llamadas simplemente guitarras en V o de flecha, son una de las opciones más socorridas por aquellos que buscan un instrumento con un look verdaderamente agresivo y distintivo. Este tipo de cuerpos se empezaron a fabricar en 1958 por la marca Gibson, que seguía en su búsqueda de elementos que pudieran diferenciarla de su principal competidora: Fender. En este contexto, como ya comentamos, surgieron las primeras explorer, las thunderbird y también las Flying V, que tampoco tuvieron un éxito inicial ya que la gente estaba demasiado acostumbrada a los modelos de guitarra tradicionales y no estaban buscando esa agresividad.

Sin embargo, a partir de los años 60 y con el auge de algunos guitarristas muy especiales como Jimi Hendrix que querían diferenciarse de todo lo anterior, así como la expansión de la música rock, glam-rock y posteriormente heavy metal, estos instrumentos volvieron a ser demandados y Gibson volvió a fabricarlos, aunque no exactamente como al principio. Hicieron el cuerpo algo más pequeño, se empezó a usar la caoba (como en la mayoría de instrumentos Gibson) en vez de la Korina con la que se fabricaban en un principio, y se le añadieron algunos retoques estéticos y funcionales como la adición de una barra de vibrato.

A partir de este modelo han surgido muchos otros cuerpos en forma de V. Entre ellos cabe destacar el modelo Randy Rhoads de Jackson, o las guitarras en V de Dean. Ambas son 2 de los mejores instrumentos que puedan existir para hacer metal, no sólo por su look, sino por que son instrumentos pensados específicamente para este tipo de música. También existen bajos con cuerpos en V como el “Razorback V Bass” de Dean.

Gibson Flying V Signature de Zakk Wylde

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La Telecaster es una de las guitarras míticas del mundo de la música. Fue la primera guitarra eléctrica de cuerpo sólido en triunfar en el mercado y su popularidad se ha mantenido desde su creación en 1949 hasta nuestros días.

La Telecaster fue creada por Leo Fender cuando vio que los guitarristas de la época se estaban machacando la cabeza para conseguir un mayor volumen en sus instrumentos semi-sólidos, pero la mayoría seguían prefiriendo el sonido de estos instrumentos al de los eléctricos. Sin embargo, a mediados de los 40 Leo Fender construyó un instrumento sólido para hacer una prueba de unas pastillas. Este instrumento tenía un sonido brillante y con mucho sustain y empezó a interesar a los guitarristas por lo que Fender se puso a investigar y descubrió la cantidad de ventajas que un instrumento eléctrico de cuerpo sólido podría llegar a tener. Así, en el 49 sacó al mercado la Telecaster (llamada en un principio Broadcaster pero que no se pudo comercializar bajo ese nombre por cuestiones de patentes de otras marcas).

En un principio, la guitarra sólo tenía una pastilla en la posición del puente, aunque tenía la opción de añadirle otra en la posición del mástil. Esta combinación de dos pastillas single coil se popularizó rápidamente y se convirtió en el icono del blues y del rock que es hoy en día la Telecaster. De hecho, se trata de la guitarra favorita de alguno de los reyes del rock clásico Bruce Springsteen o Keith Richards de los Rolling Stone.

Fender Telecaster Estadounidense con cuerpo de fresno

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Primero hay que distinguir que el nombre de guitarras acústicas y clásicas provienen del inglés y en algunos casos se pueden dar confusiones porque mucha gente llama guitarra “española” a todas las guitarras que no son eléctricas y esto no es así. En general, guitarra española debería de llamarse solo a la guitarra flamenca, porque es de verdad la que ha tenido un auge y una importancia auténtica en España con respecto a otros países.

El término guitarra acústica fue creado para diferenciar las guitarras de este tipo a las clásicas y de las eléctricas. En un principio pueden parecer similares pero son bastantes cosas las que las diferencian. En primer lugar, las guitarras acústicas usan mástiles similares a los de las guitarras eléctricas, es decir, son más estrechos que los de una guitarra clásica, el clavijero suele funcionar de la misma manera que una eléctrica, en vez de las ruedas que usan las clásicas, etc. Otra de las diferencias principales con las guitarras clásicas es que las acústicas usan cuerdas de metal en vez de nylon. Con esto se consigue una sonoridad y un tacto totalmente distintos, mucho más similares a los de un instrumento eléctrico. Sin embargo, las acústicas tienen caja de resonancia como las clásicas y por tanto pueden ser tocadas sin amplificación, lo cual se convierte en su razón de ser: una guitarra parecida a la eléctrica pero que se puede tocar sin cables ni otros aparatos.

Guitarra electro-acústica Ibanez AEL 20E

Pese a todo, la mayoría llevan microfonos o previos incorporados que sirven para que se puedan tocar tanto sin enchufar como enchufados a un amplificador A este tipo de guitarras se las denomina electro-acústicas. Además, cada guitarra acústica es un mundo dependiendo de la madera de la que esté hecha, el mástil, si tiene corte para llegar a los trastes más altos, si viene con afinador incorporado etc, etc.

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En los años 60 Fender se había hecho el rey del mercado de los bajos gracias a su precision bass, y en el mundo de las guitarras la Jaguar y el modelo Jazzmaster le estaban reportando grandes beneficios a la marca. Como consecuencida, la americana Gibson se vio obligada a sacar nuevos productos para competir con su eterno rival y es así cuando salieron los bajos Thunderbird y las guitarras Firebird.

Estos cuerpos fueron diseñados por Raymond H. Dietrich, que también se dedicaba al diseño de coches. Se dice que se inspiró también en algunas partes de los coches para diseñar estos cuerpos pero la verdad es que su referencia principal fue el modelo Explorer, al que redondeó las formas e hizo una cosa curiosa que fue “revertir” la forma del cuerpo. Es decir, el cuerno que tradicionalmente era el más largo se convirtió en el más corto y al revés pasó con el otro cuerno. Esta forma, además de que estos instrumentos se hacían con el mástil “Neck-through”, hacía que los instrumentos no sólo fueran caros de fabricar, sino que encima el mástil se inclinara muchísimo hacia el suelo hasta que se encontraba una correa correcta y se cambiaba la posición de los botones de fijación.

Guitarra tipo Firebird non-reverse

Así, Gibson sacó modelos de Thunderbird y Firebird con cuerpos más normales, además de hacer instrumentos también con cuellos encolados para abaratar costes, pero se parecían mucho a los cuerpos Jazzmaster de Fender y tuvieron que retirarlos del mercado. Así, los thunderbird y los firebird volvieron a producirse de nuevo a partir de los años 70.

Algunos de los artistas que han usado este tipo de instrumentos son, por ejemplo, Dave Grohl de Foo Fighters, Kim Gordon de Sonic Youth o Eric Clapton

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Las guitarras con cuertpo tipo “Explorer” fueron inventadas por Gibson en 1958. En un principio, el nombre de estos instrumentos era “Futura” debido al diseño futurista de su cuerpo con ejes afilados y look agresivo. Fue una apuesta de Gibson por tipos de guitarra que se separaran de lo tradicional como también hizo con las guitarras “Flying V”. La historia de la Explorer no es la historia de un triunfo inicial ya que al principio no se vendieron muchas guitarras de este tipo y Gibson dejó de producirlas. Quizá fue por que su apariencia era demasiado radical para la época. Sin embargo, con el tiempo y el auge de música como el heavy metal, cuyos músicos querían distanciarse de otros géneros tanto sonora como visualmente, las guitarras como la Explorer empezaron a ser bastante solicitadas. Viendo que algunas marcas estaban sacando beneficios de un modelo que ellos habían inventado, los directivos de Gibson decidieron volver a sacar al mercado la guitarra Explorer en 1976, la cual, esta vez sí, adquirio un prestigio y popularidad bastante grandes.

LTD "EX" 401 Deluxe

Hoy en día, son muchas las marcas que ofrecen modelos basados en la guitarra explorer (la “EX” de LTD, la “Kelly” de Jackson o la “Z” de Dean son algunos ejemplos) y la propia Gibson ofrece bastantes variaciones del mismo modelo, como por ejemplo alguna reedición que se hizo intentando imitar a las explorer de antes de 1959, los modelos “Goth” que han buscado darle un toque oscuro a la guitarra o el modelo “Studio” que es algo más pequeña de lo normal, facilitando su manejo.

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La guitarra modelo Les Paul es una de las más típicas formas de cuerpo que vemos todos los días y no estaría mal hacer un repaso a su historia y el por qué de su popularidad. En un principio, las guitarras eran todas de cuerpo hueco (acústicas) o semi-sólidas, muy características de la música blues de los años 40 y 50. Sin embargo existía un guitarrista llamado Lester William Polsfuss (conocido también como “Les Paul”) que no estaba del todo satisfecho con estas guitarras y decidió experimentar por si mismo.

En un principio sus experimentos le llevaron a crear lo que se conoció como “The Log” (el leño o el tronco),que era básicamente una pieza de madera de pino con pastillas y mástil. Este prototipo fue mejorando visualmente y decidió presentarlo a Gibson, que en un principio no lo quiso comercializar porque no le veía futuro. Pero luego Leo Fender sacó al mercado la Telecaster, el primer modelo de guitarra de cuerpo sólido con algo de éxito (había habido otros intentos anteriores que no triunfaron) y Gibson tomó la idea de Les Paul para no dejar que Fender se hiciera con el mercado en ese tipo de guitarras. Éste fue el orígen de la Gibson Les Paul, que no llegó a popularizarse rápidamente, pero con la intruducción de pastillas humbucker muchos guitarristas de rock de la época hicieron de la Les Paul su guitarra preferida, haciendo que su popularidad ascendiera y se mantenga a los niveles que están hoy en día.

Billy Gibbons es una de las leyendas que usa guitarras Les Paul

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La guitarra es uno de los principales instrumentos en muchos tipos de música, pero en algunos adquiere incluso más protagonismo. Hay veces en las que la guitarra es directamente el único instrumento que se usa en algunos tipos de música como, por ejemplo, el flamenco. Tanto es así que el flamenco tiene hasta un tipo de guitarra típico que se llama guitarra flamenca. Aunque muy similar en muchas cosas a la guitarra clásica, la guitarra flamenca tiene algunas diferencias que es bueno saber si se está buscando un instrumento para hacer este tipo de música, por interés en todo lo que tenga que ver con la guitarra o simplemente por pura curiosidad.

En primer lugar, y como diferencia más representativa, encontramos que las guitarras flamencas tienen una caja de resonancia más pequeña que las de las guitarras clásicas. Es decir, tienen un cuerpo más pequeño. Esto es porque el flamenco se toca muchas veces exclusivamente con un guitarrista y un cantaor, y con una caja de resonancia más pequeña se consigue una menor sonoridad que no eclipse al cantaor. Además, con esta reducción de la caja, se consigue un sonido más metálico, más brillante y con más ataque que el de una guitarra clásica, que es lo que se suele buscar en el sonido de una guitarra flamenca. Además, las guitarras flamencas suelen estar hechas de maderas típicas de zonas donde se ha dado mayor auge del flamenco como España. Una de estas maderas es el ciprés, que contribuye a conseguir ese sonido metálico, al contrario de las guitarras clásicas que usan maderas más densas para conseguir un sonido más abierto y un sustain más largo. Por último, cabe decir que las guitarras flamencas tienen la acción (distancia entre las cuerdas y el diapasón) más baja que las guitarras clásicas por lo que las cuerdas rebotan más contra el diapasón y se consigue, una vez más, un sonido más metálico y brillante.

Aprovechando el tema, os dejo un vídeo de 3 grandes guitarristas, entre los que se encuentra el maestro Paco de Lucía, tocando una maravillosa pieza de flamenco instrumental. Disfrutenlo porque es realmente fantástico.

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